24 June 2009

Rheum rhabarbarum

Den största rabarberplantan som skådats växer i en kökssträdgård i Kew Gardens utanför London. Den har några hundra år på nacken och lagt på sig i takt med det. Åk dit, dröm om en egen täppa och missa inte resterande storslagna, absolut underbara 300 hektar park och ängar.

22 June 2009

Ärtsoppa

Sen jag flyttade till London har nog två påsar med frysta gröna ärtor gått åt. Och då är inte jag personen som går igång särskilt hårt på ärtor. Likt många småungar och tonåringar som ratar grönprickiga risrätter och pastasåser, har nog jag också haft perioder av obstinat ärtvägran. Men de går inte att undvika i det här landet. Engelsk husmanskost är inte densamma utan gröna ärter eller mushy peas. Lätt hjärntvätt.

Likt jättebönorna jag skrev om för inte så länge sedan, har jag nu stiftat bekantskap med den frysta gröna ärtans färska, bättre jag som det dräller av så här års! Skillnaden är stor - som färsk är ärtan spänstig, lite utmanande bitter och mycket näringsrikare (inbillar jag mig).

Jag sköt skepnaden ärtsoppa tar sig under torsdagens bricklunch åt sidan och kokade grön ärtsoppa, för grönare är skönare:







Plocka eller handla 400 g färska gröna ärtor på marknaden.







Sprita dem, d v s pilla ur ärtorna ur dess skidor.


Koka ärtskidorna i vatten i 15 minuter.
Låt en buljontärning och en 1/4 gul lök koka med.
Om du har något hemma, slå i en slurk vitt vin. Det vinner de flesta soppor på.

Gör inte misstaget jag brukar göra - häll av men spara överflödig bouillong!
Det är lättare att späda av än att tjocka till.
En vattnig soppa blir aldrig god.
Plugga in din mixerstav eller food processor. Mixa mjuka ärtskidor och buljong. Sila soppan.

Tillsätt de små söta ärtorna som snällt legat och väntat på att få göra entré
Koka i 5 minuter till. (Likt jordgubbar marinerade i sin egen juice, är färska ärtor kokta i sitt eget spad delikat.)
Mixa soppan en andra gång.
Har du inte kokat på vitt vin, låt lite citronsaft väga upp det söta och salta.
Rör i en matsked högoktanig crême fraiche och en tesked fransk senap.
Lite salt. Vitpeppar!






Ät den här soppan varm som kall.
Getost och knaperstekt bacon längtar efter att få vara med på ett hörn.

18 June 2009

Misssommar

Imorgon är det midsommarafton 2009. Jag gillar midsommarhelgen i synnerhet som semestern och lediga veckor lurar runt hörnet. Frånsett J's arbetsgivare som vill hålla liv i traditionen och har företagsbaluns i Hyde Park, går midsommaren ganska obemärkt förbi hos mig. Överväger inte ens jaga rätt på en burk sill och färskpotatis till.
Det enda jag vill ha är jordgubbstårta.
Och våga inte ens nämna Skärgård.

Verkar jag lite vrång och bitter, är det för att jag känner mig så idag med molntung himmel, kritvita ben och inte ens ett jobb u t a n semester runt hörnet.

15 June 2009

Fancy a cuppa?

Det finns två läger tedrickare i det här landet:
TIF's = tea in first
MIF's = milk in first

9 June 2009

Lemon Undrizzled Cake

Ett antal bak och 7 månader senare skulle jag vilja säga att idag blev den perfekt. Luftfuktighet, digitalvåg och motivation i samspel!

Jag har låtit mig inspirerats av Lemon Drizzle Cake som ofta ackompanjerar croissanter, flap jacks och brownies på Londons coffee shops. Och det är en fantastisk god kaka till téet.

Jag föredrar en odrizzlad citronkaka. Det blir lite väl sött och sliskigt att dränka en mjuk kaka i citron- och sockerlag. Jag har funnit att herr Butternut och lite lemon curd bidrar till en lika saftig och citronstark kaka. Så handla upp er på 2 ekologiska citroner, vallmofrö och lite av min favoritpumpa (resten har ni säkert hemma) och baka en kaka nu.

Värm ugnen till 175 grader.
Finriv 150g av herr Butternut.
Finriv skalet från 2 citroner och krama saften ur den ena.
Smöra en form och "bröa" den med kokosflingor (obs viktigt! Inget skorpmjöl i den här formen).

2 ägg + 175 g socker (jag använder ett ljust oraffinerat socker) + 120 ml neutral matolja vispas fluffigt och ljust med elvisp.

Rör ner:
100 g grahamsmjöl + 100 g vitt vetemjöl
2 tsk bakpulver
1 nypa salt
0,5 dl lemon curd
2 msk apelsin- och pomeransmarmelad (gelen)
citronzest + citronsaft + riven butternut
1,5 msk vallmofrö

Gräddda.
40 min i 175 grader

8 June 2009

Dyra toasts

Vi fick en första och läbbigt hög elräkning i förra veckan. Så pass att jag var tvungen ringa till elleveratören och kolla upp ett och annat. Luftade min oro och det måste verkat som jag legat under en sten de sista 15 åren: så jag kan snåla på energi och samtidigt spara jordens resurser?!

Intressant, om man nu kan se på det så, är att om nätterna i Februari och Mars gjorde vi av med lika många enheter el som dagtid samma period. (El/enhet kostar dock bara en 1/4 så mycket om natten). Slutsats? Vår värmekälla, en Storage Heater av märket Dimplex, som "laddar" under nattetid är inget Bra Miljöval.

Även om det inte händer så ofta, kommer känslan krypande varje gång. Det är ganska korkat att rosta bröd under grillelementet i en ugn på 900 watt. På hur många toasts har en brödrost betalat sig, tror ni?

6 June 2009

Jag tar en snabb kaffe

När subrimelånbubblan sprack i USA, vilket satte den globala recessionen i rullning och stor del av den amerikanska befolkningen på pottkanten, hörde jag att en utgift många jänkare skar ner på var take away-kaffet från Starbucks. Och det vill nog inte säga lite i liter kaffe och dollares i kassan hos kaffekedjan. Föga väntat kanske men jag antar att man räknar många bäckar små, världen över i tuffa tider. Med följden att hundratals Starbucks outlets fick stänga ner och tusentals anställda gå.

Som svar på detta har Starbucks lanserat VIA Ready Brew, ett instant coffee för mindre än $1/koppen fortfarande för kaffedrickaren "on the go". Man hävdar att det ägnats över 20 år på produktutveckling och kanske dalande försäljning och sviktande kundunderlag var vad som behövdes för att orka sista biten till lansering. Som att man plötsligt ser den lågt hängande frukten. I det här fallet snabbkaffe som ingen tittat åt i jakten på den perfekta ristretton och soyalatten men som nu är relevant sett till köpkraften. Och är inte det något högst positivt med recessionen? Innovation och kreativitet men jag. Att rådande omständigheter tvingar varumärken kill their darlings, identifiera nya marknader och positionera sig där med en ny eller utvecklad produkt? Som förstås gagnar oss konsumenter. Jag tycker Starbucks VIA är ett lysande exempel.

Jag ska skippa marknadsföringstugget nu, men intressant är det allt.

Jag har druckit Starbucks brew (bryggkaffe) i USA och det är ett av de godaste jag smakat. Jo, faktiskt. Starbucks här i London har jag dock gett upp på. Deras Americano och Cappuccino lirar inte. Men nu har man promotat VIA Ready Brew med stora bokstäver så jag tänkte jag skulle pröva.

VIA är "micromalt", dvs så fint att det rörs ut med och löses upp i vatten precis som frystorkat kaffe (Nescafé). Och det är bara en microportion som behövs, mängden kaffe ryms i ett litet paket, knappt större än ett rör socker som finns på espressobarer värda namnet. Jag har just druckit en kopp av "Colombia" med mjölk och även om jag är en blygsam konsument av Nescafé (dricker det mest på husvagnssemestern dvs v ä l d i g t sällan) vill jag påstå att VIA är något helt annat. Just som Starbucks marknadsför det, ska VIA jämföras med bryggkaffe. Jag tycker faktiskt inte det var så långt ifrån hur kaffet smakar från en French Bistro-kanna (presskaffe). Möjligen kan man ana den där något "brända" doften frystorkat har. Men den bryter inte igenom smaken. Betyg: gott! Koffeinkicken kickade in även den. Det är synd på förpackningen bara. Mycket avfall i soporna för en kopp kaffe.

Enligt Guardian står frystorkat snabbkaffe för 81% av konsumtionen bland britterna. Av en artikel och dess kommentarer i samma tidning att döma, står det helt klart för mig att britterna är inbitna tedrickare och är ute och cyklar när det gäller kaffe. Så hur väl VIA står sig på den engelska marknaden återstår att se.

3 June 2009

Pizza on the go

1 June 2009

AGA cooking (I wish)

Igår kväll hade vi finfrämmande av en världsturnerande trummis som gästar London med ett franskt band men som är västerbottning i hjärtat. Spontana som faktiskt också vi kan vara, bjöd vi in på middag. Och han ville komma! Så kvällen till ära och för något mer att äta efter Pad Thai-nudlarna vi serverade à la koncept "här är ditt kylskåp", lagade jag mitt första recept ämnat för matlagning på en - ta daa! - AGA-ugn.

Inte så att jag har någon AGA eller ens planerar att utrusta mitt kök med en, men jag har ju ett nyårslöfte att hålla. Så jag lånade "Mary Berry's New AGA cookbook" på biblioteket i förra veckan. Förutom alla recept står det att läsa och lära om värmen på de olika plattorna och i värmeugnarna, rengöring och utrustning. Det är därför boken ligger här hemma. Men nu kom den faktiskt också till r i k t i g användning för jag hittade ett recept på Lemon Meringue Pie. Det gillar trummisar, tänkte jag.

Man kan ju undra vilken värme och ugn jag gräddade min citron & marängpaj i. För den är välgräddad. Välbränd kan man säga utan att överdriva. Och jag v a r tvungen improvisera för en AGA-ugn har inga grillelement och följdaktligen sade inte receptet något om det här momentet - ett minst sagt fåfängligt moment. Men inget dåligt ljus över min ugn. Det var jag som klantade mig och missbedömde antalet sekunder maräng behöver under ett 250 grader varmt grillelement... Jag kan berätta att maräng gjord på äggvita och socker, inget annat tillsatt, som står 3 cm därunder kan fatta eld. Taniga men läskigt blåa flammor som slår upp ur en springform ska man passa sig för.

Som tur är verkar inte maräng bete sig som bechamel (botten bränd = allting smakar bränt) så slutet gott ändå.