24 January 2010

Tahiti Tea Party

TahitiTeaPartyMany a mickle makes a muckle, tänkte jag, tog en bit Sri Lankan Love Cake och la slantar till potten.

Genom att äta oss igenom en kakbuffé, köpa lotter, delta i en namngivartävling, leka ordlek, handla garn, ladda hem mönster från P/HOP, fick vi ihop £650 £555 (och då var inte alla pengar räknade än). Pengarna går till jordbävningens offer på Tahiti via Medicines sans Frontieres (Läkare utan gränser). Min uppoffring? Ingen. Hade inte ens bakat något att bidra med. Jag stickade, drack te och lade mina pengar på lite välgörenhet idag, istället för att bränna dem på något annat.

Jag skulle tippa vi var 60-70 pers som kom och gick under eftermiddagen, hos I Knit London. Gå ihop, gör något tillsammans och ha kul. Det lönar sig lätt.

19 January 2010

Chinese Street Food

Utan lust åka hem, tog jag en sväng förbi Whole Foods efter jobbet ikväll. Letar nämligen lite halvhjärtat efter rågsikt. Utan mat i kylskåpet och ändå solokvist, dröjde jag kvar i kvarteret för att äta middag.

Om "Stick & Bowl" har jag tänkt samma som jag brukar om frisörer: ju enklare salong de jobbar på och ju mindre iögonfallande de själva är - desto mer troligt det är en skicklig frisör. Jag var nyfiken på om maten här var lika god som mysfaktorn låg, så att säga.

Mina #21 Dry Fried Hofun noodles var just bara oansenliga. Och vad är det med nudelbarer och "Sea Food"?! Det sträcker sig på sin höjd till seg bläckfisk och något som smakar som skivade fiskbullar.Jag spelade t o m ett säkert kort och valde samma rätt som en av damerna med asiatiskt ursprung mitt emot mig beställde in.

"Stick & Bowl" kostade mig bara £5,40 men så här i slutet av en januarimånad var det ovärt.

15 January 2010

Hos slaktaren

Att dela middagsbord med en vegetarian är en ynnest. Det är sällan enformigt, det är gott, bra för magen och good value for money. Men veggodealen ger som störst utdelning när jag äter rött kött. Då menar jag inte bacon, korv och rökt skinka på mackan. Utan när jag investerar i köttfärssås, biff med vitlöksmör eller lammburgare. Väl där och då är tillfredställelsen maximal.

JohnLineButcherJust idag är det slow cooking på gång. Gulasch närmare bestämt. Massor av portioner blir det. Drygt 1 kg kött kom jag hem med igår efter ett besök hos John Line, slaktaren på Harrow Road i närheten av kontoret. Det krävs ingen Masters degree för att begripa de här slaktarna kan sin sak: kön ringlar sig oftast lång utanför.

Jag hade förberett mig inför besöket hos John Line. Studerat delar och styckesscheman av kossan. Pluggat in terminologin. Kollat recept för rätt mängd kött. Var beredd med några begåvade frågor.

För en Gulasch, hade jag tittat efter Högrev i köttdisken i Sverige. Eller möjligen Fransyska. Så jag berättade vad jag skulle koka ihop och bad slaktaren om Chuck (Högrev) eller Brisket (bog) för jag gillar de här lite fetare och tuffa bitarna.

Jag såg spretande, djupfrysta oxsvansar under huggkubben. En plastlåda såg ut att innehålla tungor. Det låg skivor och bit av Pork belly i kyldisken. Majskyckling hängde på krokar. Men ingen Chuck. (Vad är det för slaktare?!). Hur som helst blev jag rekomenderad "Stewing beef". Den kom i rejäla skivor, ganska magert och fritt från senor. Så det fick det bli. Pris? £5,40/kg. Ursprung? Kom av mig att fråga. Han tittade så strängt på mig, Slaktaren, när allt jag ville var att ta del av hans spetskunskaper.

Nu ligger köttet i marinad. Torkad mejram, citronzest och vitlök jobbar i team för att ge Gulaschen guldkant (tack Mats!). Nu, tricket med en lyckad Gulasch är koktiden. Min kommer stå i kastrull på spisen. Men hade jag haft en lergryta hade grytan fått gå i den, i ugnen på 150 grader. När köket är mört, koka en timme till så köttet faller sönder och paprikan är oigenkännlig. Vi får se om tålamodet är med mig för timme 3 ikväll.

12 January 2010

Kardemumman

Listan på svenska accessoarer jag hade velat ha i kyl och skafferi kan lätt bli lång. Men vad tjänar det till att ens lägga tankekraft på vad man INTE har? Jag brukar äta desto mer leverpastej, filmjölk och falukorv när jag är i Sverige på besök. Och stå emot frestelsen handla med mig svenskvaror. Men i väskan med julklappar slank det ändå ner några tillbaka till London: 100g färsk jäst, 1 stor burk ansjovis, wettextrasor och kardemummakärnor. För nu ger jag upp på engelsk cardamom.

Kardemumma i sina gröna kapslar ligger verkligen som i en fröskida med sitt ytterskal och mellanväggar. Och de är i det formatet de kommer här i glasburken man hittar mellan caraway seeds och cayennepeppar. Som valnöten fast mycket mer smått. Ni kan ju tänka er hur mycket pill det blir för lite smörstekta äppelklyftor. Sen är de lite mjuka, kärnorna som pillas ur kapsel. Så för mig, som inte har någon mortel (?!), återstår tillika merparten av jobbet att få till färskmalen kardemumma.

Jag har funderat på varför de här små kryddfröna är så olika. När K gästade London i februari förra året och skulle baka semlor till sitt posse, beklagade hon sig för mig över att hon köpt fel sort. Jag vet att min kära vän L tog den lätta vägen ut för länge sedan och bunkrade hemma i Sverige. Men jag har kommit fram till att det rör sig om samma gröna kardemumma både här och i Sverige. Jag läste två detaljerade och upplysande artiklar från Taffel som snabbt skingrade förvirringen om vi månne bakar på svart kardemumma i Sverige. Och hur jag lättast krossar kardemummakärnor skrivs det spaltmeter om på internet. Kitos!

9 January 2010

Tjocksockor på

London i vinterskrud. Så ser starten på 2010 ut. Likt resten av Europa kan vi också rapportera rekordlåga temperaturer. Frågar du en Engelsman har vi snö. Jag skulle vilja kalla det frost men isfläckarna lurar förrädiskt på farstukvisten.

Oron över nästa gasräkning verkar vara något många har gemensamt. Här är vi alla villaägare - man betalar för varenda droppe gas och kwh el uppvärmning av bostad och vatten kostar. Med den stora skillnaden att isolering och treglasfönster inte är spelare att räkna med i matchen mot Kung Bore.

Jag fick ett sms från vårt hemförsäkringsbolag igår: "Don't turn off your heating if you're away from the cold weather to avoid freezing/burst pipes." Hjälp. Faktum är att det var just det vi gjorde under knappa 2 veckors jullov i Sverige. Kom tillbaka till en cold ridden shoebox. Men nu så, har vi fått upp ångan igen.

Jag har ett nyårslöfte för 2010 och jag skyller det på mitt underbara, fantastiskt goda jullov hemma. Det är att med näbbar och klor ge mig i kast med Stockholms arbetsmarknad, signa ett anställningsavtal och flytta hem med min bättre hälft. I den ordningen. Saknar vänner och familj för mycket för att inte göra mig själv den tjänsten. (Wish us luck!)